Cum am învățat să organizez petreceri uimitoare, de fiecare dată

Cu câteva luni în urmă, am găzduit o cină pentru prieteni care nu a coborât niciodată cu adevărat. Nu puteam înțelege: petreceam ore întregi făcând o lasagna cu ciuperci ucigașă. Am spălat și am dezamăgit apartamentul. M-am chinuit peste lista de redare a muzicii.




Totuși, toată seara a fost doar un fel de ... bla. Cu toții am făcut chitchat, dar a fost cam trudit și punctat de tăceri incomode. Nu înțeleg, m-am gândit într-o ușoară panică. De ce nu se întâmplă asta? După ce ultimul meu oaspete s-a îndreptat spre ușă - la câteva minute politicoase după desert - am fost fericit să trec direct la pijama mea, ușurată că s-a terminat.



De ce atât de multe întâlniri ne lasă să ne simțim vag nemulțumiți și puțin goi? Priya Parker, un facilitator de grup cu un background în rezolvarea conflictelor și fondatorul Laboratoare Thrive , care ajută liderii să aibă adunări mai semnificative, a fost lovit de același gând. Parker spune că ne concentrăm foarte mult pe divertisment - alegerea rețetelor perfecte, stabilirea listei de redare potrivite - dar nu vorbim cu adevărat despre cum să găzduiești odată ce toată lumea este în cameră.






Noua ei carte, Arta adunării: cum ne întâlnim și de ce contează , este despre a face un pas înapoi și a stabili o intenție pentru fiecare eveniment, mare sau mic - nunți, grătare în curte, întâlniri de afaceri. Ea susține că nu este nevoie să fiți extrovertit sau să aveți o casă elegantă pentru a face o ocazie semnificativă și memorabilă. Tot ce este necesar este o mică planificare și câteva modificări simple. Am încercat sfatul lui Parker pentru a-mi crea propriile adunări - și am luat câteva sfaturi de schimbare a jocului pe care chiar și o gazdă începătoare le poate pune cu ușurință în practică.

Angajați-vă într-un scop specific

Dacă aveți o intenție clară pentru o petrecere din start, veți face ca adunarea dvs. să fie mai puțin unică sau mai blândă. Înainte de a începe să planificați un eveniment, puneți-vă două întrebări: De ce ne adunăm? și de ce este important? De fiecare dată când ajungeți la un motiv mai profund, întrebați de ce din nou. Uneori este nevoie de patru răspunsuri pentru a ajunge la obiectivul real, spune Parker. Ca și cum ai întreba un prieten de ce dorește un duș pentru bebeluși, poate spune în cele din urmă: „Cred că mi-e frică de travaliul și nașterea efectivă și vreau să fiu adunată de oamenii care au mai trecut prin asta”.



Dacă răspunsul este: Ei bine, așa am făcut-o întotdeauna, continuați să săpați. Parker spune că uneori aruncăm nunți, bar mitzva și ceremonii de absolvire care sunt atât de legate de tradiție încât nu reprezintă viața și personalitatea unei persoane. Întreabă-te, reflectă această adunare valorile mele? Și dacă nu, cum o pot schimba astfel încât să se întâmple?

Când Parker a aflat că plănuiam o cină pentru șase prietene mame uzate, ea m-a sfătuit cu întrebări de ce. La început, răspunsul meu a fost „Pentru că este distractiv să stai. Nu este suficient? Dar a continuat, extragând în cele din urmă povestea despre cum, când am intrat recent într-o dată de joacă, prietena mea mi-a făcut prânzul. Întrucât de obicei sunt bucătarul de familie, am fost atât de mulțumită - și amuzată, deoarece din obișnuința părintească, ea mi-a tăiat sandwich-ul în sferturi și mi-a servit bastoane de morcov. Mi-am dat seama că vreau să ne întâlnim pentru că aveam nevoie, la un nivel foarte elementar, să mă simt îngrijit - și voiam să-i fac pe prietenii mei să se simtă la fel.



Fii strategic cu spațiul

Se spune că 90 la sută din ceea ce face ca o întâlnire să aibă succes este pusă în aplicare înainte de eveniment - începând cu spațiul. Este tentant să rezervați un loc masiv pentru shindig-ul dvs., dar mai mare nu este mai bine, spune Parker. Când oamenii se deplasează printr-un spațiu cavernos, le este dor de unul dintre cele mai încântătoare lucruri despre o petrecere: oportunitatea de a da cu cineva nou și de a începe o conversație. Dacă găzduiești un grup mare, construiește în zone izolate pentru ca oamenii să se adune. Un planificator de evenimente veteran i-a spus lui Parker că motivul pentru care oaspeții ajung adesea să graviteze spre bucătărie este că oamenii caută instinctiv spații mai mici pe măsură ce grupul se micșorează, pentru a menține densitatea. Adunările au nevoie de perimetre sau toată energia buzzy se scurge.

Spuneți o poveste cu invitația

De asemenea, este tentant să trimiteți o invitație rapidă cu detaliile de bază. Parker spune însă că invitațiile sunt ocazia perfectă pentru a face evenimentul să se simtă personal înainte ca cineva să pună piciorul în cameră. Ea m-a îndemnat să mă pun acolo când am trimis prin e-mail invitația către mama mea uzată Hootenanny. (Dacă vrei ca adunarea ta să se simtă autentică, începe cu tine.) Ea m-a pus să conduc cu povestea sandwich-ului, apoi adaug ceva specific: Pentru cei dintre voi atât de des în rolul de oferire, este plăcut să participați la rolul de primire. În acest sens, am vrut să organizez o petrecere care să ne facă pe toți să ne simțim îngrijiți. Să comandăm ceva special, astfel încât nimeni să nu gătească. De asemenea: Spuneți cuvântul copii în orice moment al serii și trebuie să beți. Toți cei șase prieteni răspund da într-o oră.

Primele câteva minute stabilesc tonul

Studiile arată că oamenii își amintesc disproporționat de începutul și sfârșitul unei experiențe. Totuși, de multe ori acordăm cea mai mică atenție modului în care deschidem și închidem un eveniment. Îl tratăm ca pe un gând ulterior și ne concentrăm pe logistică și mâncare, spune Parker. Este o oportunitate atât de ratată. Ea spune că începerea și încheierea unui eveniment nu trebuie să implice gesturi sau discursuri mărețe. Ea sugerează să introducă oamenii aprinzând o lumânare, turnând fiecărui oaspete o băutură specială în același timp sau făcând un scurt toast de bun venit.

Unul dintre prietenii lui Parker, de exemplu, i-a invitat pe oaspeții petrecerii de Crăciun să trimită copii ale a două fotografii cu momente fericite din anul trecut. Ca surpriză, a decorat cu ei un pom de Crăciun și, după ce au sosit toți, au luat un cocktail festiv în jurul copacului, împărtășind povești - începând petrecerea pe o notă personală, reflectantă.

Când am găzduit o petrecere improvizată vineri seara cu chili, Parker m-a îndemnat să fac câteva observații scurte despre motivul pentru care m-am simțit mișcat să aduc pe toți împreună. Nu sunt genul de anunț, dar am intrat oricum. Încurajator, le-am spus că, deoarece ciclul de știri a fost deosebit de stresant în acea săptămână, a fost atât de liniștitor să le văd fețele, ceea ce m-a făcut să mă simt conectat. Și împământat. Și recunoscători că ne-am putut aduna în jurul mesei într-o noapte înfricoșătoare.

Prietenii mei au izbucnit în aplauze.

Dacă mergi la gazdă, gazdă cu reguli

Ești adezivul care leagă pe toată lumea. Nimeni nu vrea să se afle într-un loc fără lege, spune Parker. Nu vă lăsați invitații singuri. Sarcina ta este să le protejezi, să le conectezi și să le egalizezi. Asta înseamnă să-ți folosești puterea: dacă cineva domină masa, ia înapoi conversația. Dacă doi prieteni vechi se prind din urmă ore întregi într-un colț, găsiți o modalitate subtilă de a-i separa sau de a aduce alți oaspeți să se amestece. Și faceți prezentări, chiar dacă este o Melissa rapidă, întâlniți-o pe Jake - amândoi aveți chihuahua!

Parker spune că regulile îi obligă pe oameni să fie mai prezenți într-o situație, permițându-le să intre mai adânc într-o experiență. Ca gazdă a unei petreceri, puteți declanșa conexiuni prin emiterea de decrete, cum ar fi Nu poate fi decât o singură conversație la masă. Acest lucru împiedică conversații separate la ambele capete. (Inevitabil, grupul în care nu vă aflați este cel care are o conversație mai plină de viață, cu o mulțime de gălăgie și țipete.)

O gazdă pricepută Parker știe că fiecare oaspete are o sarcină înainte de cină: să-și facă doi noi prieteni. O societate secretă din San Francisco a emis o regulă în timpul unui eveniment că nu puteți să vă turnați propria băutură; trebuia să te apropii de altcineva pentru a-l turna pentru tine. I-am spus prietenului meu Sean despre această regulă înainte de a arunca un bash de 40 de ani la care mulți petrecăreți l-ar cunoaște, dar nu unul pe altul. I-a plăcut ideea (Sean este un pic deranjant) și a postat un semn lângă bar care indica regula. A fost un smash, care a încurajat oaspeții să interacționeze jucăuș - și cu cât au comandat mai multe băuturi, cu atât s-au întâlnit mai mulți oameni.

Străduiți-vă să păstrați conversațiile reale. Chitchat-ul politicos poate fi sigur, dar mulți experți cred că oamenii tind să-și amintească mai bine de mai multe evenimente emoționale decât cele mai puțin emoționale. Nu vă fie frică să vă intimificați. Pentru a inspira o discuție plină de viață, Parker a conceput o cină numită 15 pâine prăjită. Premisa este simplă: cincisprezece invitați, așezați în jurul unei singure mese, au o temă deschisă, cum ar fi încrederea sau conceptul de casă. La un moment dat, fiecare trebuie să dea un toast legat de tema respectivă (și pentru a menține lucrurile în mișcare, ultimul oaspete trebuie cânta toastul). Pe măsură ce a găzduit din ce în ce mai multe din aceste mese, și-a dat seama că cele mai bune teme nu erau cele dulci (cum ar fi Ce face o viață bună?) Ci cele care aveau o latură mai întunecată: frica, străinii, granițele. Face conversația mai bogată și mai crudă, spune ea. Prea multe adunări se desfășoară pe un cult al pozitivității.

Sau cereți oaspeților să împărtășească momente crucibile, instanțe provocatoare din viața lor care i-au modelat într-un mod profund și și-au schimbat viziunea asupra lumii. Fă asta, spune Parker, iar armura cade. Am încercat-o la petrecerea de casă a unui prieten; două ore mai târziu, eram încă pe subiect. Unii dintre noi s-au lăcrimat - și am aflat lucruri revelatoare despre prietenii pe care îi cunoșteam de zeci de ani. Unul a dezvăluit că, după moartea mamei sale, cu care a avut o relație controversată, a simțit un potop de ușurare pură. Un altul a împărtășit eforturile obositoare ale mamei sale imigrante de a se asimila și modul în care acest lucru i-a modelat ambiția. Un al treilea a vorbit despre ziua în care a decis să renunțe la slujba lucrativă pentru a scăpa de un șef toxic.

Alți începători de conversație sigură: la un grup de cărți, întrebați, ce carte v-a afectat cu adevărat în copilărie? În timpul unei petreceri, întrebați, ce părți din viața dvs. a fost o pierdere de timp? Inspirată de filosoful și scriitorul Theodore Zeldin, Parker spune că iubește să întrebe oamenii împotriva cărora s-au răzvrătit și pentru ce se răzvrătesc în prezent. (Este o întrebare care funcționează întotdeauna, spune ea.) Ca gazdă, probabil va trebui să răspundeți mai întâi, dar dacă vă permiteți să fiți vulnerabili, oaspeții vor urma exemplul - îi veți deschide pe alții, după cum spune Parker - și împărtășirea ceva autentic și mișcător este ceea ce face ca o adunare să se ridice.

Închideți evenimentul decisiv

Am fost cu toții acolo: s-a întârziat, oamenii se îndreaptă pe furiș în vârful picioarelor spre ușă și petrecerea dispare. Oaspeții doresc structura și direcția, spune Parker - așa că semnalizați sfârșitul cu o linie de ieșire. Mulțumiți tuturor și încheiați-vă cu câteva momente importante ale evenimentului (nu voi uita niciodată povestea lui Alex despre modul în care mama sa a imigrat în America). Dacă vă găzduiți acasă, sugerați tuturor să se mute în sufragerie pentru o ultimă băutură sau o cafea.

Apoi încheiați cu o notă personală mergând pe fiecare oaspete până la ușă pentru a vă lua la revedere. Prelungiți căldura oferindu-le un mic suvenir sau tratați pe măsură ce se îndreaptă. După petrecerea mea cu chili, am scos un bol cu ​​ciocolată elegantă și i-am pus pe toți oaspeții să aleagă unul. Am privit amuzat cum prietenii mei, solid în mijlocul vieții, se comportau ca niște copii mici lacomi, ceartându-se jucăuș pe preferatele lor. Prietenii mei mai vorbesc despre acel castron de bomboane. Acestea sunt acte mici, spune Parker. Dar se adaugă la ceva mai mare. Ei spun: „Contezi”.