6 moduri de a vă asigura că achizițiile dvs. de zi cu zi nu dăunează planetei

Iată cum consumatorii pot contribui la schimbarea când vine vorba de unele dintre cele mai presante probleme de mediu ale vremurilor noastre.

Se pare că abia trece o zi în ultimul timp fără un nou raport sau statistică despre accelerarea schimbărilor climatice sau impactul dăunător pe care oamenii îl au asupra planetei, în special în ceea ce privește dependența noastră omniprezentă de plastic.




Tocmai în această săptămână, peste 200 dintre cele mai importante reviste de sănătate din lume s-au reunit emite o declarație comună implorând liderii globali să facă mai mult pentru a reduce emisiile de gaze cu efect de seră, care sunt principalul motor al schimbărilor climatice. Atunci când și-au făcut pledoaria, liderii din domeniul sănătății au numit schimbările climatice cea mai mare amenințare pentru sănătatea publică cu care ne confruntăm acum.



Între timp, o serie de rapoarte recente a evidențiat clar că utilizarea de către noi a materialelor plastice (care contribuie enorm la schimbările climatice, deoarece materialele plastice sunt fabricate din combustibili fosili) devine din ce în ce mai amenințătoare pentru planetă: prin 2050 va fi mai mult plastic în ocean decât peștii. Mai mult, cel industria de reciclare din această țară este distrusă . O mare parte din ceea ce consumatorii speranţă și crede va fi reciclat, este pur și simplu incinerat, aruncat în gropile de gunoi sau se sfârșește în ocean.

Mitul reciclării este unul care a fost promovat activ de industria petrolului și gazelor, care, în calitate de producători de produse din plastic, câștigă miliarde de dolari vânzând articole noi din plastic an de an după an. Aceste industrii au au cheltuit milioane pentru eforturile lor de a-i convinge pe americani că reciclarea funcționează, când, de fapt, reciclarea face foarte puțin pentru a ține plasticul departe de gropile de gunoi.

Deci, ce poți ca un consumator pentru a ajuta la producerea schimbării și să abordeze aceste provocări presante? Una dintre acțiunile imediate pe care le puteți lua este să vă regândiți și să vă revizuiți obiceiurile zilnice de cumpărături și consum. Achizițiile dvs. din gospodărie - articolele pe care le selectați atunci când mergeți pe culoarul Target, Rite-Aid, Walmart, Costco sau orice alt comerciant cu amănuntul - toate joacă un rol în impactul nostru colectiv asupra planetei.

Dacă toți ar fi să fim mai atenți și mai semnificativi cu privire la articolele pe care le achiziționăm în timpul cumpărăturilor, am putea muta acul asupra unora dintre cele mai critice provocări cu care se confruntă planeta. Dar va necesita o acțiune colectivă semnificativă.

Sarah Paiji Yoo, CEO și co-fondatoare a start-up-ului de produse de curățare ecologice Blueland , și-a făcut misiunea personală să informeze consumatorii despre schimbările pe care le pot face în timp ce cumpără pentru a fi mai buni administratori ai planetei. Yoo însăși a pornit într-o călătorie pentru a reduce dependența de plasticul de unică folosință și a face alegeri mai inteligente de mediu cu ani în urmă, după ce a devenit mamă și a descoperit nivelul deranjant al microplasticelor din apa noastră de la robinet și îmbuteliată. Ea a co-fondat Blueland, parțial, pentru a ajuta la educarea consumatorilor despre unele dintre sfaturile și trucurile ușoare care pot fi utilizate la cumpărături pentru a se asigura că achizițiile pe care le faceți în fiecare zi protejează, nu dăunează, planeta.

Iată câteva dintre modalitățile prin care puteți fi un consumator și un administrator mai conștient al acestei planete pe care o numim acasă (și chiar să economisiți niște bani în acest proces, ca bonus suplimentar).

cum se igienizează plăcile de tăiat lemn

Articole înrudite

Efectuați critici ale etichetelor.

Deși este nerezonabil să ne așteptăm ca consumatorii să cerceteze fiecare achiziție, este destul de simplu să devină cumpărători mai educați care ajung la un magazin înarmați cu cunoștințele mentale și instrumentele necesare pentru „criticile etichetelor”, spune Yoo. Prin critici ale etichetei, Yoo înseamnă să cauți certificări și logo-uri ecologice specifice pe ambalajul articolelor pe care le selectezi la cumpărături.

Câteva dintre cele mai notabile logo-uri de certificare pentru care să îți ții ochii cu ochii închiși atunci când alegi un produs includ simbolul certificat Leaping Bunny, sigla EPA Safer Choice și simbolul BCorp.

The Programul EPA Safer Choice a fost creat pentru a ajuta consumatorii să găsească produse de curățenie și alte produse care nu sunt doar mai sigure pentru tine și familia ta, ci și pentru mediu. Aceste produse ar trebui să aibă ingrediente chimice mai sigure. După cum explică site-ul web EPA: „Companiile care produc produse care poartă eticheta Safer Choice au investit mult în cercetare și reformulare pentru a se asigura că produsele lor îndeplinesc cerințele. Standard de alegere mai sigură . Aceste companii sunt lideri în produse mai sigure și durabilitate.'

Certificare BCorp Între timp, indică faptul că compania responsabilă de crearea produsului pe care urmează să-l cumperi este una axată pe echilibrarea profitului cu scopul. Pentru a obține statutul de BCorp, o afacere trebuie să treacă printr-o revizuire amplă și riguroasă pentru a se asigura că îndeplinește „cele mai înalte standarde de performanță socială și de mediu verificată, transparență publică și responsabilitate legală”. B Corps se concentrează pe accelerarea unei schimbări culturale globale într-un mod care redefinește semnificativ succesul în lumea afacerilor și construiește o economie mai durabilă.

„Este important să acordați atenție etichetelor și să căutați aceste tipuri de certificări, pentru că există o mulțime de” greenwashing „Se întâmplă chiar acum”, subliniază Yoo.

substituții pentru laptele evaporat din rețete

Ceea ce înseamnă că producătorii de produse sunt conștienți de faptul că consumatorii sunt mai dornici ca niciodată să cumpere articole pentru care se simt bine, care nu vor dăuna planetei și care pot fi eliminate în mod responsabil. Pentru a atrage acest tip de consumatori, multe companii fac afirmații de durabilitate pe ambalaje despre care știu bine că nu sunt în întregime legitime sau sunt evident false.

„Este un spațiu complet nereglementat și, prin urmare, depinde de consumatori să analizeze tot limbajul de marketing, ceea ce solicită mult consumatorului”, spune Yoo. „Consumatorul obișnuit are intenții bune, dar nu are neapărat timpul sau experiența pentru a face o cercetare profundă asupra tuturor produselor pe care le achiziționează, motiv pentru care spălarea verde este atât de răspândită”.

Căutarea de certificări ecologice și durabile pentru produse este cel puțin o modalitate de a vă asigura că compania care produce articolele pe care le selectați este încercând a face bine pe planetă.

Cu toate acestea, acest pas în sine nu este suficient, în special atunci când vine vorba de reducerea dependenței noastre globale de materialele plastice de unică folosință. Este doar fructul agățat jos.

Educați-vă despre programele locale de reciclare.

Doar pentru că un pachet spune că este reciclabil, nu înseamnă asta de fapt este reciclabil, spune Yoo.

— Poate fi reciclabil la niste instalatii de reciclare, in niste state, în funcție de programul și cerințele fiecărui guvern”, explică ea. „Cu toate acestea, multe ambalaje pe care oamenii le aruncă în coșurile de reciclare nu sunt ceva ce centrele lor locale le pot lua. De exemplu, o cutie de lapte „carton” este probabil să aibă în interior o peliculă de amestec de plastic aluminiu și hârtie și, prin urmare, nu poate fi aruncată atât de ușor”.

Acesta este doar vârful aisbergului când vine vorba de căderea credinței că reciclarea poate salva ziua. Multe programe de reciclare din toată țara pur și simplu nu pot recicla o mare parte din ceea ce primesc. A raport de la Columbia’s Climate School prezintă câteva dintre motivele pentru aceasta, inclusiv faptul că multe materiale reciclabile devin contaminate atunci când sunt plasate într-un coș greșit sau când un recipient pentru alimente murdare intră în coșul de reciclare. (Contaminarea poate împiedica reciclarea unor loturi mari de material.) Între timp, alte materiale nu pot fi procesate de anumite instalații. Poate cel mai important, piața internațională a materialelor reciclabile a dispărut aproape. Pur și simplu sunt produse prea multe tipuri diferite de materiale plastice și puține piețe viabile pentru aceste articole. Este imperativ ca consumatorii să înceapă să înțeleagă acest punct foarte critic dacă dorim să aducem schimbări semnificative în viața noastră de zi cu zi.

În plus, deoarece programele de reciclare din această țară au fost dependente de China de mulți ani, infrastructura noastră de reciclare internă nu a fost niciodată pe deplin dezvoltată. Ca urmare, nu există o modalitate economică sau eficientă de a gestiona reciclarea în absența pieței internaționale pentru aceste articole, arată raportul Columbia.

Ce înseamnă toate acestea pentru tine, consumatorul, atunci când mergi pe culoarele unui magazin pentru cumpărături? Educați-vă cât mai mult posibil despre ceea ce poate gestiona programul dvs. local de reciclare. Sunați la unitățile locale de reciclare și puneți întrebări. Potrivit EPA, în 2017, 66% din hârtia și cartonul aruncat au fost reciclate, 27% din sticlă și 8% din materiale plastice au fost reciclate. Sticla și metalul pot fi reciclate la nesfârșit, în timp ce hârtia poate fi reciclată de cinci până la șapte ori înainte de a fi prea degradată. Plasticul poate fi reciclat doar o dată sau de două ori. În cele din urmă, de șase ori mai multe deșeuri de plastic sunt incinerate decât sunt reciclate.

Iată concluzia cheie (luați un pix și hârtie pentru a nota asta dacă este necesar): Singurul plastic care este reciclat cu o regularitate larg răspândită este cel care este etichetat cu numărul 1 sau cu numărul 2, conform unui raport Greenpeace . Adică, veți dori să căutați numărul de reciclare pe articolele din plastic pe care intenționați să le cumpărați. Din păcate, multe articole din plastic, în special produsele de frumusețe, nu au deloc un număr pe ambalaj.

ghid pentru ambalare pentru o mutare

Pentru a vă intensifica eforturile și mai mult atunci când faceți cumpărături, căutați în mod activ produse care nu sunt ambalate în plastic dar sunt în schimb ambalate în sticlă, aluminiu sau carton. Există un număr tot mai mare de start-up-uri care mănâncă, dorm și respira, salvează planeta și provoacă status quo-ul. Și aceste start-up-uri oferă tot felul de produse ambalate în materiale alternative, ecologice, de la produse de curățare și detergenți de rufe la produse de înfrumusețare. Unele dintre numele cu care trebuie să vă familiarizați în acest spațiu (pe lângă Blueland) includ Trei principale, Briza Pământului , Pământul adevărat , și HiBar. Dar acestea sunt doar câteva exemple, odată ce începeți să căutați pe google, veți descoperi că există multe alternative ecologice care intră pe piață. Mesajul de luat aici este că devine din ce în ce mai ușor pentru dvs., ca consumator, să treceți la un stil de viață mai conștient de mediu.

Solicitați accesibilitate.

Căutarea în Target local, Walmart sau alt comerciant cu amănuntul pentru produse de consum ecologice și ecologice poate fi descurajatoare. Am făcut-o singur și am plecat complet descurajat. Pentru că odată ce începeți să acordați o atenție deosebită călătoriilor dvs. de cumpărături, veți începe să observați culoar după culoar de produse ambalate din plastic sau articole care conțin substanțe chimice dăunătoare pentru planetă sau produse care prin crearea, distribuția sau sfârșitul lor. eliminarea vieții (sau toate cele trei faze) – sunt dăunătoare mediului într-un fel. Toate acestea o aduc pe Yoo la următorul sfat important pentru cumpărători: consumatorii trebuie să înceapă să ceară accesibilitate atunci când vine vorba de produse ecologice.

cum se curăță o pălărie albă de polo

„Acesta este unul mai puțin evident, dar este ceva la care ne-am gândit mult aici, la Blueland”, spune Yoo. „Produsele nu pot face o diferență la scară largă dacă oamenii nu le pot accesa, indiferent dacă asta înseamnă că nu sunt accesibile sau nu sunt disponibile la un comerciant cu amănuntul din apropiere”.

A nu fi accesibil poate însemna și că produsele nu funcționează bine, așa cum poate fi cazul unor produse de curățare, făcându-le inaccesibile sau nepractice.

„Ca consumatori, trebuie să cerem mai multe mărci”, continuă Yoo. „Trebuie să cerem ca mărcile să fie mai accesibile în toate aceste moduri. Produsele verzi au o reputație proastă de ceva vreme, deoarece găsirea lor poate fi mai multă muncă, sau sunt mai scumpe sau sunt mai puțin eficiente. Aceste lucruri trebuie să se schimbe.

Iată cum puteți pune acest lucru în practică în calitate de consumator: utilizați platforme de rețele sociale precum Facebook, Twitter și Instagram pentru a ajunge la mărci și lăsați-vă vocea să fie auzită. În timp ce sunteți la asta, utilizați aceleași platforme pentru a contacta Targets, Walmarts și alți comercianți cu amănuntul din lume și cereți ca aceștia să înceapă să ofere mai multe opțiuni pe rafturile lor.

Străduiți-vă pentru neutralitatea carbonului în achizițiile dvs.

Emisiile de carbon sunt considerate a fi Nr. 1 colaborator la schimbările climatice, ceea ce face esențial ca companiile pe care le sprijiniți cu achizițiile dvs. să-și asume responsabilitatea pentru emisiile lor de carbon și să se angajeze în acțiuni consecvente și semnificative pentru a le reduce.

Companiile producătoare de produse care aprovizionează magazinele pot deveni neutre din punct de vedere al emisiilor de dioxid de carbon făcând lucruri precum achiziționarea de compensări de carbon de înaltă calitate din proiecte precum parcurile eoliene. Făcând acest pas, ajută la sprijinirea tranziției către o economie energetică durabilă și oferă venituri suplimentare dezvoltatorilor de energie regenerabilă.

Între timp, consumatorii pot căuta companii care explică clar pe ambalaj (sau pe site-ul lor web) că sunt neutre din punct de vedere al emisiilor de carbon. În timp ce sunteți la asta, uitați-vă pentru a vedea dacă au o certificare care să susțină afirmația lor neutră din punct de vedere al emisiilor de carbon, spune Yoo.

„Am văzut din ce în ce mai mult această afirmație de a fi neutru din punct de vedere al carbonului pe ambalaje”, spune Yoo. „A fost un fenomen mai recent și devine din ce în ce mai obișnuit”.

Refuza, reduce, refolosește.

Dincolo de toate sfaturile pe care Yoo le-a oferit deja, ea oferă un sfat final, dar extrem de important: refuza , reduce, reutiliza. Aceasta este, desigur, o interpretare ușor actualizată a sloganului pe care mulți dintre noi îl auzim de ani de zile: reduceți, reutilizați, reciclați.

Refuzul trebuie să devină noua cale înainte.

cel mai bun anticearcan sub ochi pentru cercurile întunecate

Refuzul de a cumpăra articole care sunt dăunătoare mediului este mai important în acest moment fragil din istoria planetei noastre decât dependența noastră de reciclare. Refuzul poate fi urmat de dezvoltarea unui obicei puternic de reutilizarea articole înainte de a cumpăra noi.

„Trebuie să ne gândim înainte de a consuma”, spune Yoo. „Chiar ai nevoie de acel articol pe care te gândești să-l cumperi? Poți împrumuta ceva? Poți refolosi ceva? Trebuie să refuzăm și să reutilizam peste reciclare.'

Aici pot fi realizate economiile financiare. Dacă faceți o trecere atentă la reutilizarea articolelor mai mult sau la împrumutul lor, sau chiar începeți să cumpărați articole second-hand mai regulat, vă poate reduce costul zilnic și lunar al vieții, împreună cu ajutorul planetei.

Postscript: Cereți schimbarea și începeți această schimbare acasă.

Schimbarea poate fi grea, poate greoaie și cu toții putem fi obținute de inerție. În plus, schimbarea necesită timp, ceea ce poate fi descurajator. Dar guvernele din întreaga lume sunt giganți care nu reușesc să acționeze suficient de rapid ca răspuns la criza climatică sau poluarea planetei. Mai mult, multe încercări de progres la nivel legislativ sunt zădărnicite de lobbyiștii din industrie, cu un interes personal în a-și menține profiturile.

Consumatorii din toată lumea trebuie să ceară acțiuni mai agresive din partea reprezentanților aleși. Consumatorii trebuie să deschidă calea în absența unui lider adevărat la nivel național. Și între timp, sau simultan, trebuie să ne angajăm noi înșine în acțiuni mai îndrăznețe în fiecare zi. Vestea bună este că Yoo vede deja mici exemple ale acestui lucru, inclusiv sub forma unui nivel crescut de conștientizare în rândul consumatorilor care doresc să ducă un stil de viață mai conștient de mediu.

„Sper că viitorul este la îndemână”, conchide Yoo. „A fost foarte interesant să urmărim ce s-a întâmplat chiar și în ultimii doi ani și doar în categoria de produse de curatat. Acest concept de produse de curățare reîncărcabile a devenit mult mai răspândit. În Target, acum începeți să vedeți o mulțime de opțiuni de reumplere disponibile, iar această schimbare este determinată de cererea consumatorilor. Afacerile vor urma consumatorul.'

„Oamenii simt din ce în ce mai mult că schimbările climatice sunt reale, că sunt aici și că avem o perioadă din ce în ce mai scurtă pentru a le aborda”, spune Yoo.